Vietnam
da Ha Long Bay a Ho Chi Minh City.

Dalle vertiginose valli di riso di Sapa, nel nord del Vietnam, sino all’affascinante trambusto del delta del Mekong, nel sud, il Vietnam è la patria di una ricchezza di attrazioni che sedurrà sia i viaggiatori zaino in spalla che quelli più esigenti.

Accogliendo turisti stranieri e i loro dollari sin dalla fine degli anni ’80, l’intraprendente Vietnam ha rapidamente sviluppato una serie di itinerari ben consolidati. La storia devastata della guerra del Vietnami francesi, gli americani e i cinesi hanno lasciato tutti la loro impronta sulla nazione – così come la sua straordinaria e variegata geografia, la straordinaria cucina, le abbondanti spiagge e lo shopping sono tutti buoni motivi per scoprire un il paese comunista dal ritmo incalzante.

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Da dove inizio?

I “must” assoluti Isole tropicali
Destinazioni popolari Quando andare
Destinazioni alternative Quanto tempo stare
Guerra del Vietnam Quanto costerà

I “must” assoluti

C’è molto di più in Vietnam di Ha Long Bay e Hoi An! È un paese, tuttavia, in cui seguire la massima “di meno è di più” funziona davvero. Non essere eccessivamente pretenzioso in quello che stai cercando di vedere, specialmente se stai prendendo in considerazione molti spostamenti di lunga distanza. Se il tuo tempo è limitato, trattieniti pigramente in alcune regioni del paese in quanto il Vietnam non si presta a viaggiare ad alta velocità.
Rallenta e prova la zuppa!

Hanoi: una delle più belle città coloniali dell’Indocina. Hanoi è spesso il punto di partenza o di arrivo di un viaggio in Vietnam. Piena di fascino, la città ha subito grandi cambiamenti dal momento in cui il Vietnam ha aperto le sue porte al turismo. Hanoi rimane fedele alla sua personalità essenziale: una città meravigliosa da vivere.

Tempio della Letteratura, Vietnam, Hanoi. Foto di A. Di PaoloTempio della Letteratura, Vietnam, Hanoi. Foto di A. Di Paolo

Ho Chi Minh: mentre i conducenti di risciò si riposano all’ombra di enormi cartelloni pubblicitari al neon, la emergente borghesia vietnamita non passa inosservata, avvolta in abiti haute couture sulle loro motociclette Piaggio importate. Benvenuti a Ho Chi Minh City, la città più grande ed emozionante del Vietnam.

Hoi Han: case color giallo ocra avvolte in bouganville, negozi di teak traballanti illuminati da lanterne di seta rossa, campi verdi di riso increspati, cestini carichi di pesci argentati: Hoi An ricorda un tempo lontano, dei secoli XVII° e XVIII°, per l’esattezza.

Phu Quoc: sdraiati su un’amaca, che si affaccia sulla giada del Golfo del Siam che riflette una luce color ambra del sole al tramonto, Phu Quoc rappresenta uno dei segreti meglio custoditi del Vietnam. Purtroppo, gli investitori immobiliari hanno preso nota del potenziale dell’isola e il cambiamento è in atto. Phu Quoc è pronta per il turismo di massa: vieni qui in fretta!

Can Tho: Nel cuore del delta del Mekong, e spesso definita il cesto di riso del Vietnam, Can Tho è la patria di molti frutteti e fattorie, ed è qui che i turisti si affollano per vedere nei mercati galleggianti sparsi per la città.

Destinazioni popolari

La Baia di Ha Long: una crociera sulla Baia di Ha Long, o la Baia del Drago che scende, per molti rappresenta il culmine della loro esperienza in Vietnam.

Sapa: i privilegiati punti panoramici situati sulla valle di Muong Hoa e sul monte Fansipan sono i principali prodotti in vendita nella destinazione di Lao Cai, presso Sapa, una stazione collinare in cima alle montagne, vestigia dell’epoca coloniale francese.

Hue: a cavallo della bellissima Song Huong (il fiume dei profumi), la cui fama balzò alla ribalta tra il XVIII° e il XIX° secolo, quando divenne la sede del potere dei signori Nguyen. Rimase la capitale nazionale fino al 1945, quando l’allora imperatore Bao Dai abdicò e la nazione venne divisa in due.

Pagoda dei profumi, Hue, Vietnam, foto A. Di Paolo
Pagoda dei profumi, Hue, Vietnam, foto A. Di Paolo

Nha Trang: le spiagge sono le attrazioni principali, e il fatto che Nha Trang si trovi proprio sulla spiaggia aiuta ad attirare sia i turisti nazionali che quelli internazionali di tutte le tasche. Il centro si estende lungo sei chilometri di sabbia bianca bordata di palme e le brillanti acque turchesi di Nha Trang Bay sono gratis.

Da Lat: un clima temperato e un terreno fertile hanno fatto guadagnare a Da Lat il soprannome di “città dell’eterna primavera”, ed è quello il periodo in cui i fiori sbocciano, gli uccelli cantano e l’aria è limpida, fresca e profumata di pino.

Destinazioni alternative

Bana Hills, Da Nang, Vietnam.
Bana Hills, Da Nang, Vietnam.

L’Isola di Cat Ba: situata nelle acque periferiche della favolosa Ha Long Bay, Cat Ba Island è grande più di 350 chilometri quadrati, ma la maggior parte dei turisti ne vede solo una scheggia.

Bac Ha: è un peccato che pochi turisti si avventurino oltre Sapa, perché ad est della città di Lao Cai si trova l’altra metà della provincia. Il terreno sale nuovamente verso le cime del massiccio del fiume Chay, dove si trova la città di Bac Ha.

Da Nang: Negli ultimi due decenni Da Nang si è estesa a spirale verso l’alto e verso l’esterno, divenendo la terza città del Vietnam. Nell’aria c’è la chiara sensazione che molto altro ancora verrà alzato verso l’alto.

Doc Let: Tranquilla, sonnolenta quasi e poco affollata, Doc Let vanta sistemazioni fronte spiaggia con vista sull’oceano. Se sogni di scendere dal tuo letto all’alba ed entrare direttamente nelle acque del mare, questo è il posto giusto per te.

Buon Ma Thuot: Una volta una città rustica e sito di una battaglia decisiva della guerra del Vietnam, Buon Ma Thuot è riemersa dalle sue radici devastate dalla guerra e d è divenuta una città vivace, tentacolare e relativamente senza fascino, ma rappresenta una base logistica per esplorare i dintorni. Ha tanto, tanto, tanto buon caffè.

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Guerra del Vietnam

Tunnel di Vinh Moc: Durante le incursioni dei bombardamenti, la vita del villaggio si è svolta sottoterra: i bambini hanno frequentavano la scuola e molte donne ne hanno dati alla luce. I tunnel sono una straordinaria conquista dell’ingegno bellico umano e della perseveranza. Se hai  il tempo di vedere un solo sito nella DMZ, scegli questo.

Esplorando la DMZ: l’ex DeMilitarized Zone (DMZ) stai rivisitando un capitolo importante della storia del Vietnam. Come linea di demarcazione tra il nord e il sud del Vietnam, l’area lungo il fiume Ben Hai vide alcuni dei combattimenti più cruenti dell’intera guerra.

A Luoi: A Luoi è un distretto montuoso stretto tra la Valle di Shau e il confine con le province di Salavan, Sekong, e il Laos. I veterani e gli storici della guerra del Vietnam avranno familiarità con il nome, dato che era la sede di diverse basi militari statunitensi che hanno visto battaglie feroci, tra cui l’aeroporto di Asho e l’Hamburger Hill, immortalate in un film del 1987

Quang Ngai: Quando visitiamo una città al di fuori del percorso turistico, ci sforziamo di scoprire ciò che rende il posto unico e utile in sè. Ma, quando si tratta della capitale provinciale di Quang Ngai, lo stiamo ancora cercando, ma è il punto di partenza per Son My, meglio conosciuta come il luogo del massacro di My Lai.

Con Tum: a Kon Tum, non c’è niente da mostrare in vetrina, nessuna foto in bianco e nero a ricordarci il passato. Kon Tum parla di fantasmi e cicatrici.

Isole tropicali

A differenza della vicina Cambogia, dove tutte le isole si trovano a breve distanza l’una dall’altra, in Vietnam sono un po’ ovunque e il paese non è davvero una destinazione da fare un’isola dopo l’altra. Tuttavia, le isole sono intermezzi eccellenti in ogni viaggio. Valuta di iniziare o terminare il tuo viaggio su Con Dao o Phu Quoc, per esempio.

Bai Sao beach a Phu Quoc, Vietnam.
Bai Sao beach a Phu Quoc, Vietnam.

Con Dao: situate al largo della costa meridionale del Vietnam, le remote e stupende isole Con Dao offrono ai visitatori un’esperienza rara che non si vive in nessun’altra parte del paese.

Cham: otto miglia nautiche al largo della costa di Hoi An, un gruppo di otto isole conosciute come Cham Island, o Cu Lao Cham, offre ai viaggiatori un piccolo rifugio. Se hai apprezzato An Bang Beach di Hoi An, aspetta di vedere la sabbia bianca e le acque turchesi scintillanti di Cham.

Nam Du: c’è un’isola in Vietnam dove il ghiaccio arriva ogni giorno in grandi blocchi, una festa di aragoste carnose costa un paio di dollari, l’oceano ha il colore delle gemme di amazonite e l’elettricità scorre solo per poche ore al giorno. Questa è Nam Du.

Hon Son: robusta, lussureggiante, selvaggia – queste sono le parole che ti verranno in mente mentre ti troverai in cima al valico che attraversa il centro di Hon Son Island. Al tuo sguardo si stenderà un tappeto di fitta vegetazione impenetrabile che spazia verso l’acqua blu e una costa cosparsa di massi e languide palme.

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Cosa fare

Tutti i principali centri turistici offriranno una gamma incredibile di brevi tour, corsi e attività. Quello che segue è solo un piccolo assaggio delle opzioni più popolari.

Piccante? Prova! Vietnam
Piccante? Prova! Foto A. di Paolo

Diving e kitesurf: le immersioni in Vietnam non sono le migliori del sud est asiatico, ma puoi comunque comunque approfittarne per imparare a immergerti sia a Nha Trang, che sull’isola di Phu Quoc. Per il kitesurf, Mui Ne è la prima in classifica nel paese.

Andar per rovine: anche se il Vietnam non ha nulla della portata di Angkor in Cambogia, tuttavia parte del rivale impero Cham è ancora in piedi, My Son è visitabile con una escursione da Hoi An. Altre rovine Cham possono essere visitate a Phan Rang Thap Cham, Nha Trang e Mui Ne.

Corsi di cucina e passeggiate gastronomiche: voglia di un corso di cucina a Hoi An? Una passeggiata ricca di degustazioni lungo le vie di Hanoi o un giro in Vespa a Saigon? Sarai accontentato.

Trekking e hiking: una delle attività più popolari nei dintorni di Sapa è il trekking, ma quale sarà quello più adatto a te?

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Quando andare?

Non c’è un periodo ideale per visitare il Vietnam. In generale, le destinazioni del nord come Hanoi e Sapa sono grandiose in ottobre, novembre e dicembre, poiché incontrerai poca pioggia e il cielo dovrebbe essere sereno con una temperatura costante. Il tratto costiero da Hue a Nha Trang è ottimo nella prima metà dell’anno, da gennaio a luglio, mentre Saigon e il Delta del Mekong sono la scelta migliore da novembre a febbraio o marzo. Hoi An, Da Nang e Hue sono percorse da forti piogge e frequenti alluvioni in ottobre e novembre. 

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Quanto tempo stare in Vietnam?

Di quanto tempo ho bisogno?! Durante la prima volta un visitatore che vuole visitare solo una piccola parte del Vietnam – diciamo il nord, il centro oppure il Sud-, può fare un bel po’ in una sola settimana, ma il Vietnam è un paese ingannevolmente grande.

Direi che un viaggio da nord a sud con tappa in Ha Long Bay, Sapa e il Delta del Mekong (insieme a tutti i punti salienti nel mezzo) richiede un minimo di due settimane e mezzo. Potresti farlo in due, ma alla fine avresti bisogno di una vacanza aggiuntiva per recuperare.

Quattro settimane di viaggio sono l’ideale. Se state pianificando un soggiorno più lungo, vale la pena familiarizzare con le norme sui visti del Vietnam. Cambiano spesso e alcune regole sono talvolta applicate a caso.

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Quanto costerà?

Il tuo budget dipenderà molto dal tuo stile di viaggio. Se sei a tuo agio in alloggi semplici, mangiando cibo da strada, non bevendo troppo alcol, usando mezzi di trasporto economici e allontanandoti dalle destinazioni turistiche (e quindi più costose), puoi sopravvivere con circa US $ 15 al giorno – anche meno, se ami uno stile di viaggio frugale.
Fai attenzione ai dormitori “fancypants” che sono spesso troppo costosi per lo standard offerto rispetto a quello che potresti spendere per una camera privata con aria condizionata in una normale pensione.
La maggior parte dei viaggiatori indipendenti tende a spendere un po ‘di più. Quella stanza con aria condizionata è allettante, così come la piscina e il WiFi, il ristorantino romantico e occasionalmente l’autobus VIP o il breve volo nazionale.

Tutte queste scelte spingeranno il tuo budget giornaliero a circa $ 30 al giorno.

Se i tuoi gusti puntano più sul lusso, allora il Vietnam ha imperdibile un’offerta di alloggi di lusso e boutique hotel da 100 a 150 $.

Allo stesso modo, è anche possibile trascorrere più di una notte in ambienti davvero lussuosi, come le ville private con piscina, e domestici al seguito.

Municipio di Ho Chi Minh, Vietnam, foto A. Di Paolo.
Municipio di Ho Chi Minh, Vietnam, foto A. Di Paolo.
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! A cosa fare attenzione !

Il Vietnam è un paese sicuro in cui viaggiare.

Il borseggio è un problema dei centri turistici, specialmente a Saigon e Nha Trang, dove i furti e le rapine a mano armata rappresentano un problema importante. Il crimine violento contro gli stranieri rimane raro, ma usa il buon senso quando esci di sera e resta vigile. Se ti senti minacciato, specialmente in un bar o in un club, metti il tuo orgoglio da parte e va via. Lo “Scam”, soprattutto da parte degli agenti di viaggio, è il cancro del Vietnam e rimane la fonte numero uno di lamentele da parte dei viaggiatori. Fai la tua ricerca, chiedi consigli personali e guardati intorno. I tour di Ha Long Bay ad Hanoi rimangono una vera e propria fossa di serpenti e procacciatori d’affari disonesti.

C’è davvero poco da fare se non chiedi in giro consigli agli altri viaggiatori (specialmente quelli italiani, spesso allarmisti).

Avere un’adeguata copertura assicurativa di viaggio è essenziale.

Il pedaggi stradali del Vietnam sono molto cari. Gli autisti ubriachi sono comuni. Sempre, sempre e ancora sempre indossa un casco da motociclista quando sei sulle due ruote. Non guidare da ubriaco. Le leggi sulla droga in Vietnam sono severe, ma applicate a casaccio. 

Questo è il link del sito Viaggiare Sicuri del MAE, consultalo per controllare la situazione terremoti ed altri possibili pericoli nelle aree geografiche della nazione.

Fondamentalmente la regola d’oro resta la stessa: se non  faresti qualcosa di stupido nel tuo paese, perché farlo in Vietnam?