Pai Canyon: tutto quello che devi sapere.

Il Pai Canyon (Kong Lan in Thai) è l’attrazione naturale più popolare situata vicino a Pai, la famosa città turistica del nord della Thailandia. Sebbene il nome implichi grandiosità geologica, il Pai Canyon non è poi così grande. Indipendentemente da ciò, la visuale degli stretti sentieri è eccellente, e il tramonto impareggiabile.

Pai Canyon, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo
Pai Canyon, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo

Fare escursioni e soffermarsi lungo il canyon non impiegherà più di un paio d’ore, ma fai attenzione: l’altezza e la mancanza di protezioni conferiscono il giusto brivido all’esperienza.

Come arrivare

Il Pai Canyon si trova sull’autostrada 1095, l’autostrada principale nord-sud, a circa 8 km a sud della città di Pai, nella provincia di Mae Hong Son.

Da Pai, dirigendosi in direzione sud, verso Chiang Mai, cercare l’area parcheggio sulla destra poco dopo aver superato l’attrazione “Love Strawberry” sulla sinistra. Se vedi il Memorial Bridge sulla sinistra, sei andato troppo oltre, quindi torna indietro.

Il modo migliore per spostarsi tra i tanti piccoli monumenti e le attrazioni di Pai è noleggiare uno scooter. I noleggi partono da $ 5 al giorno. Se non ti senti a tuo agio su due ruote, cerca un songthaew (trasporto di pickup con panchine nella parte posteriore) e concorda un prezzo prima di entrare. I taxi e i tuk-tuk non sono comuni a Pai.

Cosa sapere prima della visita.

  • L’ingresso al Pai Canyon è gratuito;
  • Bevande fredde e snack sono disponibili presso le bancarelle sul sentiero;
  • I sentieri nel canyon sono esposti al sole; non c’è molta ombra;
  • Per raggiungere il primo punto di osservazione è necessario salire molte scale (se devi andare la bagno, pensaci prima);
  • I viaggiatori che soffrono di vertigini possono avvertire un senso di stordimento dopo il primo punto panoramico;
  • I sentieri stretti e la mancanza di barriere di protezione rendono il Pai Canyon inadatto per i bambini piccoli.

Facendo un’escursione nel Pai Canyon

Fare un’escursione nel Pai Canyon non significa attraversare un labirinto di sentieri; non puoi perderti, e nessuna mappa o equipaggiamento di sopravvivenza è necessario. Tecnicamente, c’è solo un tracciato con alcuni punti di vista che sporgono. I sentieri polverosi sono esposti ed elevati dietro la chioma degli alberi. Alcuni diventano molto stretti con restringimenti pericolosi ad oltre 35 metri di altezza su entrambi i lati. Anche se le altezze non ti infastidiscono, sarai esposto al sole per la maggior parte del tempo.

Se sei seriamente intenzionato a spostarti verso punti di vista più lontani, vivrai un’esperienza migliore e più sicura con scarpe da ginnastica o scarpe da trekking. Sebbene molti backpackers si arrampichino attraverso il canyon con sandali (io personalmente ho fatto alcuni tratti da scalzo), ci sono alcuni punti in cui dovrai usare tutti e quattro gli arti e avere una trazione affidabile sulle rocce.

Il momento migliore per fare escursioni e arrampicarsi nel Pai Canyon è la mattina. Dovrai arrivare prima delle 10.00 a.m. per evitare l’opprimente caldo pomeridiano. Di sera c’è una lieve escursione termica, ma le rocce scaldate dal sole irradiano ancora calore.

La folla del tramonto arriverà intorno alle 17.30 p.m. ed è consigliabile iniziare l’esperienza di arrampicata intorno alle 15.30. I sentieri sono ben marcati e con alcuni tratti stretti che possono riempirsi facilmente di visitatori lungo il percorso. Se qualcuno in anticipo ha problemi a navigare nella sfida, dovrai aspettare.

Il primo punto panoramico è accessibile agli escursionisti di tutti i livelli, ma obbliga a salire su di un lungo tratto di scale pavimentate. Un ulteriore set di scale conduce ad una piattaforma di osservazione dove le persone si mettono in coda per scattare le foto.

Tramonto al Pai Canyon

Catturare il tramonto al Pai Canyon è una delle attività più popolari di Pai. Scooters e songthaews si ammucchiano selvaggiamente nell’area di parcheggio, mentre i gruppi vengono scaricati dagli autobus con i tour programmati. Durante l’alta stagione, in particolare i mesi tra dicembre e marzo, dovrai avviarti un po’ prima.

Ironia della sorte, alcuni degli spettacoli più incredibili si verificano durante la “stagione dei fuochi” (da marzo a maggio) quando il fumo e il particolato nell’aria rende ancora più saturi esagerare i colori già intensi.

Suggerimento: se hai già visto il tramonto al Pai Canyon, o era un po ‘troppo ‘busy’, una buona alternativa è salire le scale e ammirare il crepuscolo dalla statua gigante del Buddha Bianco (Wat Phra That Mae Yen) vicino alla città. Ricorda, questo “sunset spot” è un tempio, non solo un’attrazione turistica, quindi porta il giusto rispetto al luogo.

Pai Buddha Bianco, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo
Pai Buddha Bianco, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo

Altre attrazioni nelle vicinanze

Pai Canyon richiederà solo una o due ore, a seconda di quanto a lungo ci si trattiene. Al termine, avrai molto da vedere e da fare lungo l’autostrada 1095.

  • Memorial Bridge: solo un miglio a sud del canyon a destra c’è il vecchio Memorial Bridge (detto anche ponte giapponese). Attraversa il ponte storico e leggi la sua storia bellica. Spuntini, bevande e bigiotteria sono disponibili. L’ingresso è gratuito, la visita impiegherà circa 20 minuti.
  • Land Split (terra spaccata): guida verso nord dal Pai Canyon per 3,6 km., quindi cerca i segnali che indicano una svolta a sinistra per Pam Bok Waterfall. Se la piccola strada passa per lato sinistro di un tempio, quello è il posto giusto. Il Land Split è stato provocato dall’attività sismica nel 2008. Gli amichevoli agricoltori della zona forniscono frutta secca e spuntini fatti in casa  (il the freddo alla rosella è gratuito), e i visitatori sono invitati a sedersi per una chiacchierata. Il costo è gratuito, ma viene suggerita una piccola donazione. L’itinerario interno al piccolo parco durerà circa 30 minuti.
Pai Land Split, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo
Pai Land Split, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo
  • Pam Bok Waterfall (cascate di Pam Bok): se sei vestito per un bagno, considera di continuare lungo la stessa strada del Land Split per la cascata di Pam Bok. La cascata si trova alla fine di una gola e regala l’opportunità per rinfrescarsi (supponendo che ci sia acqua) dopo essersi arrostiti dentro al Pai Canyon. Non resta che un rivolo durante il picco della stagione secca. Avrai bisogno di guadare il ruscello per un po’ al fine di goderti lo spettacolo.
Pai, Pam Bok Waterfall, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo.
Pai, Pam Bok Waterfall, Thailandia del Nord, foto A. Di Paolo.
  • The Bamboo Bridge (il ponte di Bamboo): Proseguendo oltre la cascata si arriva al Boon Ko Ku So Bridge. Il ponte di bambù si snoda attraverso le risaie che sono particolarmente verdeggianti e panoramiche durante la stagione umida. Come per la suddivisione della terra, le persone amichevoli che gestiscono il caffè all’inizio del ponte sono una grande parte del motivo della visita. Il costo è gratuito e il tempo necessario per farlo è di circa 30 minuti.

Trekking a Pai

Pai Canyon ti terrà occupato al massimo per una sola mattina. Se sei interessato ad un trekking più serio tieni presente che farlo da autodidatta è molto impegnativo. I sentieri potrebbero non essere ben segnalati; alcuni passano sopra la proprietà privata di qualcuno e attraverso le risaie che appartengono ai villaggi.

È meglio prenotare un’esperienza adeguatamente organizzata attraverso una delle agenzie di avventura in città o chiedi alla reception della tua guest house di assumere una guida locale. Per una esperienza di più giorni sono necessarie una guida e il trasporto da e verso i punti di partenza.

Alcuni dei trekking disponibili a Pai includono visite ai villaggi delle tribù indigene delle colline e un campionario di attrazioni turistiche locali. Tutti i tour includono cibo e acqua.

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