Birmania (Burma o Myanmar)
La terra delle centomila pagode

La Birmania (Myanmar) ha ancora molto lavoro da fare per quanto riguarda il turismo. La maggior parte delle regioni del paese resta off-limits per i viaggiatori zaino in spalla. Per motivi di sicurezza molte località sono difficili da raggiungere a causa dei pessimi trasporti e delle infrastrutture stradali inadeguate. Quando tutto ciò sarà “consolidato”, la Birmania diventerà una meta in grado di andare oltre ogni aspettativa.

La Birmania, il più grande paese del sud-est asiatico, si estende per oltre 2.100 chilometri dall’estremo nord – che si incunea tra le colline dell’Himalaya, lo Yunnan e l’Assam – all’estremo sud, dove la sottile striscia costiera si accompagna lungo la penisola Malese, dileguandosi in un tripudio di isole tropicali.

Pagoda di Mingun, Birmania, foto di A. Di Paolo.Pagoda di Mingun, Birmania, foto di A. Di Paolo.

Da dove inizio?

I “must” assoluti Quando andare
Destinazioni popolari Quanto tempo stare
Destinazioni alternative Quanto costerà
Esci ed esplora A cosa fare Attenzione

I “must” assoluti

Se sei interessato a vedere solo quelli che sono ampiamente considerati gli ‘hot spots’ della Birmania, puoi optare per un breve viaggio, con i quattro centri principali facili da coprire in appena due settimane. Naturalmente, c’è molto di più da vedere e da fare, specialmente nella regione meridionale, bella e poco sviluppata.

Indein, approdo nautico, Birmania, foto A. Di Paolo
Indein, approdo nautico, Birmania, foto A. Di Paolo

Bagan: le guglie rosso mattone, oro e bianco e gli stupa di Bagan che svettano in un paesaggio ocra maturato al sole durante la stagione secca, o nel mare verde di vegetazione risorta durante il monsone. Non si tratta soltanto di uno dei luoghi più evocativi e memorabili della Birmania, ma di tutto il sud-est asiatico,

Lago Inle: sereno e panoramico il Lago Inle è incastonato tra le aspre montagne del sud-ovest dello Stato Shan, costellato da pittoreschi villaggi su palafitte e giardini galleggianti.

Yangon: la capitale commerciale della Birmania, Yangon è un mix avvincente di pagode dorate, architettura coloniale, impalcature frettolosamente erette e strade maculate di episodi storici. Mentre il paese si avvia verso la democrazia, con il governo militare che ammorbidisce il controllo che ha brutalmente esercitato nell’ultimo mezzo secolo, sono in atto enormi cambiamenti.

Pagoda Swedagon a Yangon, Birmania, foto A. Di Paolo
Pagoda Swedagon a Yangon, Birmania, foto A. Di Paolo

Mandalay: il nome evocativo dell’attuale capitale settentrionale della Birmania è inteso in modo soddisfacente. Resa famosa in una miriade di film, canzoni popolari e libri di Rudyard Kipling, George Orwell, Frank Sinatra e più recentemente anche da Robbie Williams, Mandalay è diventata un nome familiare, anche se la maggior parte della gente non sa dove si trovi.

Mawlamyine:By the old Moulmein pagoda Lookin’ lazy at the sea There’s a Burma girl a-settin’ and I know she thinks o’ me“, scrisse Rudyard Kipling durante la sua visita del 1889 e, probabilmente, non molto è cambiato da allora a Mawlamyine , assonnata e fascinosa .

By the old Moulmein pagoda Lookin’ lazy at the sea There’s a Burma girl a-settin’ and I know she thinks o’ me
Rudyard Kipling

Bagan, veduta panoramica, Birmania, foto A. Di Paolo
Bagan, veduta panoramica, Birmania, foto A. Di Paolo

Destinazioni popolari

Kalaw: Sedendosi in cima alle nebbiose montagne blu dello Stato Shan della Birmania, Kalaw era una volta la favorita dei colonialisti britannici, come si vede dalla sua architettura d’epoca in rovina. Serve anche come ottimo punto di partenza per un trekking attraverso quella che potrebbe essere facilmente considerata la regione più pittoresca della Birmania.

Hsipaw: Come con Kalaw più a sud sull’altopiano Shan, Hsipaw è un centro di trekking in via di sviluppo, con i viaggiatori che arrivano a fare hiking nei dintorni. Alcuni punti di interesse minori includono templi e stupa a sud della città e lo Shan Palace, l’unico edificio mirabile da vedere nel centro di Hsipaw.

Kengtung: la più grande città nella regione orientale dello stato Shan, Kengtung è un ex avamposto amministrativo britannico. Una volta era conosciuta come la capitale del Triangolo d’oro. Oggi è uno dei territori più remoti della Birmania che tuttavia i turisti più intraprendenti possono visitare.

Kawthaung: come citazione della Birmania, la piccola città di Kawthaung è deliziosa, con stradine strette fiancheggiate da vecchie case che scendono giù per le ripide colline fino al vivace mercato e al lungomare. Oggi Kawthaung mostra un mix eclettico di vecchie case in legno e mattoni fatiscenti e alcuni edifici vecchi e nuovi in ​​cemento.

Hpa-an: ciò che si vede per il centro storico di Hpa-an è ancora formato dall’antico legname e ferro ondulato più che dal cemento, e le stradine strette, tortuose e ingombre lo rendono starordinariamente affascinante.

Destinazioni alternative

Monywa: per essere un posto nel bel mezzo del nulla, Monywa ha alcune attrazioni tuttavia sorprendenti: il secondo Buddha più alto del mondo, un monastero che ospita più di mezzo milione di immagini di Gautama Siddharta e alcuni dei templi più insoliti che abbiamo visto in Birmania.

Mawleik: situata sulla sponda occidentale del fiume Chindwin, all’incirca a metà strada tra Monywa e Homalin, Mawleik è un piccolo villaggio affascinante che, pur decisamente fuori mano, offre alloggi semplici e convenienti, una buona scelta di luoghi dove mangiare e una selezione di attrazioni low-key, ma interessanti.

Loikaw: la capitale dello stato di Kayah, Loikaw è uno dei luoghi meno visitati, ma più pittoreschi che abbiamo incontrato in Birmania. Lo stato è sede di pagode di montagna, laghi vulcanici, misteriose caverne e una residenza di vari gruppi etnici indipendenti.

Dawei: con una magnifica costa in gran parte incontaminata, un’intricata giungla e una manciata di isole, la regione della birmana di Dawei, più di ogni altra località costiera ha un enorme potenziale per lo sviluppo turistico.

Dawei spiaggia, Birmania.
Dawei spiaggia, Birmania.

Ye: sicuramente una gemma nascosta. La costa da una parte e le colline dall’altra, Ye è adatta solo ai viaggiatori più avventurosi. Ha una discreta selezione di sistemazioni, ottimi ristoranti e anche alcuni locali notturni. Cosa stai aspettando?

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Esci ed esplora

Esplora l’arcipelago di Mergui : questo tratto del Mare delle Andamane, composto da circa 800 isole, possiede senza dubbio il più grande potenziale inespresso del sud-est asiatico.  Ci sono per spiagge e isole da esplorare, anche se per ora la navigazione in barca da Myeik è limitata.

Le caverne-tempio di Po Win Taung  e Shwe Ba Taung: il vasto complesso di templi di caverne a Po Win Daung e lo stupendo tempio di Shwe Ba Taung, che alcuni iniziano a chiamare la Petra della Birmania, sono due dei luoghi più sottovalutati del Burma.

Mingun: è la quarta delle antiche capitali intorno a Mandalay. Mingun offre alcuni grandi templi, oltre a una deliziosa gita in barca sul fume Ayeyarwaddy per raggiungerli.

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Cosa fare

Oltre a mangiare senza sosta, giusto? Quello che segue sono solo alcune delle opzioni più popolari.

Pescatore del Lago Inle, Birmania.
Pescatore del Lago Inle, Birmania.

Yangon Circle Train: Qual è il modo migliore e più economico per visitare la città di Yangon (Rangoon)? Risciò? No! Prendi il treno locale Yangon Circle per una mezza giornata: sperimenterai da vicino la vita della capitale.

Visita ai giardini galleggianti e ai villaggi di pescatori del Lago Inle: ogni visita al Lago Inle includerà soste in alcuni dei numerosi e ancora in gran parte tradizionali villaggi lacustri e i loro speciali giardini galleggianti. Non dimenticate i mercatini, uno diverso per ogni giorno della settimana.

Alba e tramonto a Bagan: le caratteristica più sorprendente di Bagan è la vista panoramica dal tetto dei templi e dei monasteri. Ovviamente il meglio arriva all’alba e al tramonto , e solitamente da un punto di osservazione almeno al secondo livello della pagoda.

Ponte U Bein: in stile tradizionale, il ponte in teak di U Bein, che si estende sul pittoresco lago Taungthaman, è uno dei luoghi più iconici della Birmania. Mandalay e le sue antiche città circostanti hanno una ampia offerta di attrazioni e panorami da ‘tramonto’, ma se dovessi scegliere non perderti il ponte di U Bein.

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Quando andare?

La Birmania ha una stagione secca molto calda e una stagione umida molto piovosa. Per il visitatore che si reca per la prima volta nel Sud-Est asiatico, è meglio evitare entrambi questi periodi.
Il periodo migliore è appena dopo la stagione delle piogge, che generalmente sono più intense da giugno a ottobre, e prima che il termometro esploda in aprile e maggio. Purtroppo questo periodo, all’incirca da novembre a marzo , è anche il più affollato e le tariffe alberghiere della Birmania, in particolare, possono salire di una tacca o tre.

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Quanto tempo stare?

Quanto tempo hai ?! Chi attraversa la Birmania per la sua prima volta, visitando le attrazioni maggiori, con un uso giudizioso dei voli interni può coprire un sacco di terreno in meno di una settimana o 10 giorni, anche se, per vedere tutti e quattro i centri principali (Yangon, Bagan, Mandalay e Lago Inle) un soggiorno di due settimane potrebbe essere una scelta più ragionevole.

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Quanto costerà?

L’alloggio in Birmania può essere un vero e proprio esercizio di bilancio, con hotel anche economici che costano spesso due o tre volte quello che si pagherebbe per alloggi simili in Thailandia, con standard che sfortunatamente sono circa la metà di quanto ci si aspetterebbe. Per quanto riguarda la Birmania, è difficile trovare qualcosa di interessante a menodi  $ 20 a notte, e i flashpackers possono spendere facilmente più di $ 40 a notte.

La Birmania non ha carenza di alberghi costosi, ma sono spesso di valore discutibile, con Bagan in testa al gruppo di hotel tanto mediocri quanto costosi. Alloggi a parte, il tuo budget dipenderà molto dal tuo stile di viaggio. Se ti senti a tuo agio nel mangiare street food e a non bere troppa birra, a viaggiare con mezzi di trasporto economici e a evitare destinazioni molto turistiche (e quindi più costose), puoi comunque sopravvivere con circa $ 10 a $ 15 al giorno (alloggio a parte).

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! A cosa fare attenzione !

Per il viaggiatore medio, la Birmania è un paese abbastanza sicuro. Potrebbero verificarsi piccoli furti, ma i crimini violenti contro gli stranieri sono praticamente sconosciuti.

La maggior parte degli scontri ha origine dalla mancanza di rispetto per le norme culturali, come indossare calzature e abiti non appropriati nei siti religiosi.

TourismTransparency.org ha sviluppato una guida che include le cose da fare e da non fare nel rispetto delle norme culturali delle popolazioni esterne all’Occidente.

In alcune parti del paese persiste il conflitto armato tra il governo centrale e i gruppi etnici. Queste aree richiedono permessi speciali per accedervi, oppure sono completamente off-limits, rendendo quasi impossibile entrarvi accidentalmente.

Gli stranieri a tuttora non sono mai stati presi di mira. Tutti dovrebbero utilizzare le linee di trasporto principali sia nell’estremo nord, che negli Stati Shan, che in quelli Kachin. Tieniti sempre aggiornato sugli sviluppi.

Avere un’adeguata copertura assicurativa di viaggio è essenziale!

Indossa sempre il casco quando sei sulle due ruote. Non guidare mai in stato di ebrezza ed evita di utilizzare i droni dove espressamente proibito

Questo è il link del sito Viaggiare Sicuri del MAE, consultalo per controllare la situazione terremoti ed altri possibili pericoli nelle aree geografiche della nazione.

Fondamentalmente la regola d’oro resta la stessa: se non faresti mai qualcosa di stupido nel tuo paese, perché farlo in Birmania?