Bagan in sette mosse

Il regno birmano che governava l’antica pianura del tempio di Bagan in Myanmar era straordinariamente devoto. I fedeli del buddismo Theravada, i re di Bagan e i loro sudditi costruirono oltre 10.000 stupa in tutta l’area tra il IX° e il XIII° secolo.

Tuttavia tanto splendore no era destinato a durare: il regno crollò sotto l’attacco mongolo XIII° secolo. I templi superstiti – solo un quinto del numero originale – sono solo l’ombra della ricchezza e della grandezza del periodo d’oro di Bagan.

I turisti moderni considerano i templi di Bagan come il parco archeologico di Angkor in Cambogia; Bagan uno dei must del Myanmar e in effetti molti viaggiatori si assicurano di inserire il sito nel proprio itinerario ideale del sud-est asiatico.

Giunto a Bagan, approfitta al massimo della tua visita partecipando a una delle avventure elencate qui.

01. Esplora i Templi.

Tempio Sulamani Guphaya, Bagan, foto A. Di Paolo
Tempio Sulamani Guphaya, Bagan, foto A. Di Paolo

Bagan ha conservato oltre 2.000 templi, rispetto ai 10.000 dei suoi giorni di gloria.

Gli stupa che disseminano la pianura del tempio furono costruiti dagli abitanti di Bagan come atti di merito; al culmine del Regno di Pagan, anche le classi medie costruirono i propri stupa, anche se nessuno di loro avrebbe rivaleggiato con gli 11 ‘leviatani’ edificati dai re di Bagan.

La maggior parte dei templi di Bagan è all’interno della zona archeologica di Bagan; un biglietto da $ 25 deve essere acquistato prima di entrare nella zona (non temete..troverete il botteghino al vostro arrivo). Fortunatamente, non devi vedere tutti i 2.000 templi per avere una esperienza omnicomprensiva di Bagan. Se vai a tavoletta (magari noleggiando uno scooter elettrico…come ho fatto io) puoi visitare i templi migliori nell’arco di due giorni.

Interno del tempio Ananda, Bagan, foto A. Di Paolo
Interno del tempio Ananda, Bagan, foto A. Di Paolo

Poiché i templi sono luoghi di culto buddisti, i visitatori devono tributare il dovuto rispetto prima di entrare – le calzature devono essere rimosse (senza eccezioni!..anche i calzini), vestiti appropriati indossati e il comportamento corretto seguito. Chi non rispetta le regola sarà opportunamente trattenuto fuori dal tempio.

02. Vola in mongolfiera sopra Bagan.

L’area di Bagan  può essere ammirata da un punto di osservazione privilegiato, e non c’è prospettiva più alta (o più sbalorditiva) di quella che otterrete da una mongolfiera che vola a duemila metri d’altezza.

A differenza dell’elicottero e dei voli ultraleggeri, i voli in mongolfiera sono relativamente silenziosi e statici, combinandosi con la luce rossastra dell’aurora per creare le migliori condizioni di osservazione della piana di Bagan. Se hai il denaro da spendere (le tariffe di volo vanno dai $ 300 ai $ 500 a persona, Myanmar lucky money) e se farai la tua visita durante la breve stagione delle mongolfiere (da ottobre a metà aprile), metti questa esperienza sulla tua lista.

Tre compagnie forniscono servizi di ballooning su Bagan: Golden Eagle Ballooning, Oriental Ballooning e la società che ha dato il via a tutto, Balloons Over Bagan. I voli possono durare da 45 minuti a un’ora, escluso il pick-up pre-alba dal tuo hotel.

03. Guarda tramontare il sole sul fiume Irrawaddy.

Bupaya stupa, Bagan, foto A. Di Paolo
Bupaya stupa, Bagan, foto A. Di Paolo

Se i voli in mongolfiera sono fuori dal tuo budget, puoi comunque arrampicarti su un numero sempre più in diminuzione di templi terrazzati per ammirare i tramonti di Bagan che si riflettono sul fiume Irrawaddy in lontananza.

Prima che il turismo diventasse una delle principali preoccupazioni di Bagan, la maggior parte dei templi consentiva ai visitatori di salire sui loro ponti superiori. Ma dopo un aumento del traffico turistico e non pochi incidenti il governo ha ceduto: i visitatori possono salire solo cinque templi a Bagan e ulteriori chiusure possono essere annunciate senza preavviso.

Due templi lungo il fiume Irrawaddy non saranno mai toccati da queste chiusure, in quanto mancano i livelli da salire, rendendoli quindi dei candidati eccellenti (e molto più sicuri) per la visione del tramonto. Se sei una persona a mobilità ridotta, privo dell’assicurazione di viaggio o preferisci solo le vedute sul lungofiume, vai verso il Bupaya (a forma di zucca) e i templi sacri di Lawkananda per godere del tuo tramonto.

 

04. Il Mercato Locale.

Troverete due importanti insediamenti urbani al di fuori della zona archeologica di Bagan. All’ovest della ‘Zona’ troverai “New Bagan“, la città creata per gli ex abitanti della ‘Zona’ che sono stati trasferiti coattivamente dal governo. A nord si trova la città più antica di Nyaung-U, sede dell’aeroporto di Bagan e alcuni dei più interessanti colori locali della zona.

Non puoi perderti il Mercato Mani Sithu a Nyaung-U: si trova vicino alla strada principale accanto a una rotatoria centrale. In una pausa ‘non-tempio’ per il ciclo di stupa a Bagan, Mani Sithu è di prim’ordine: un mercato mattutino pieno di gente del posto che compra e vende carne fresca e merci essiccate.

Dimentica la caccia ai souvenir in Mani Sithu; vieni qui più per ammirarne la cultura immateriale che fare shopping. Bancarelle che vendono animali vivi, carni appena macellate, pacchetti di noci di areca e foglie di betel, olio da cucina e pesce essiccato – vedrai, ascolterai e sentirai l’odore di tutto questo, esperienza autentica di immersione tra la gente di Bagan, per la quale è idealmente necessario fare una deviazione.

05. Gira i templi di Bangan in bicicletta.

Quando il tempo a Bagan è secco e non troppo rovente, puoi percorrere le strade sterrate intorno ai templi di Bagan su due ruote.

Le biciclette autoalimentate sono economiche e disponibili praticamente in ogni angolo della città di New Bagan. Sfortunatamente, il loro raggio d’azione è grande quanto la tua resistenza fisica – poiché i templi sono ampiamente distanziati nella zona archeologica di Bagan. Aspettati di riuscire a  visitare solo una manciata di templi al giorno.

Le “e-bike” (scelta migliore) alimentate a batteria costano di più, ma offrono una gamma più ampia e un’esperienza nel complesso più piacevole. Le e-bike ti consentono di visitare più templi e ti lasciano il giusto tempo di visita ad ogni sosta – ammesso che tu non spinga le bici oltre il loro limite di otto ore di batteria!

Quando si viaggia in bicicletta valuta il fattore di distanza tra le destinazioni, la durata della batteria (ove applicabile) e le ore diurne disponibili. Un telefono con funzionalità GPS e una guida del tempio di Bagan saranno fondamentali e ti godrai un’esperienza di Bagan molto lontana dai soliti pacchetti turistici da tour operator ‘all inclusive’ (che vedrai muoversi in branco come sciami di vespe).

06. Visita i negozi di lacche birmane di alta qualità.

La laccatura sembra appartenere al passato: non utilizzabile in microonde, scolpita a mano e realizzata con materiali tradizionali e formule secolari. Ma come molti antichi mestieri, la lacca ha una bellezza che pochi oggetti moderni possono vantare.

La città di Myinkaba vicino a Bagan è stata per secoli un centro per la produzione di lacche, introdotta dagli immigrati Siamesi e Lanna nel 1500. Gli attuali laboratori di laccatura usano tecniche poco cambiate dai tempi dei loro antenati – dalla stagionatura delle lacche nelle cantine sotterranee ai disegni che scolpiscono a mano  con gli stiletti.

A differenza di altri prodotti artigianali, la lacca migliora con l’età: i colori si accendono con il passare degli anni, rendendo le laccature antiche particolarmente apprezzate dai collezionisti. Gli artigiani della lacca Bagan preferiscono i colori nero, giallo, verde e rosso nei loro prodotti, visti in tutte le scatole di gioielli, sottobicchieri, tazze e vasi venduti nei negozi su e giù per la resistenza principale di Myinkaba.

07. Partecipa al più grande festival di Bagan.

Il più grande festival di Bagan si svolge a gennaio, in una festa mobile che coincide con il plenilunio del mese birmano Pyatho e la fine della stagione del raccolto. Nelle settimane che precedono il Festival di Ananda, la località intorno al suo omonimo tempio si riempiono di carri trainati da buoi che portano i pellegrini con le offerte.

Tempio Ananda, Bagan, foto A. Di Paolo
Tempio Ananda, Bagan, foto A. Di Paolo

In un luogo d’onore vicino al tempio, gli abitanti hanno allestito una fiera con cibo tradizionale del Myanmar e altre cincaglierie per i visitatori.

Il festival offre ai fedeli la possibilità di guadagnare meriti, facendo donazioni di cibo e vestiti alla comunità locale di monaci (sangha), che si allineano a centinaia vicino al Tempio di Ananda per ricevere le offerte.

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